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Municipalité de Saint-Irénée

MRC Charlevoix Est

Municipalités de la MRC de Charlevoix Est

Saint-Irénée est une municipalité de paroisse qui fait partie de la MRC de Charlevoix-Est, située dans la région administrative de la Capitale-Nationale, au Québec. Elle est nommée en l’honneur d’Irénée de Lyon.

Le territoire de Saint-Irénée est accidenté et boisé, typique de la région de Charlevoix. L’agglomération est nichée à l’embouchure de la rivière Jean-Noël sur le fleuve Saint-Laurent. La partie de la municipalité située sur le bord du fleuve est appelée Saint-Irénée-les-Bains.

Saint-Irénée est aussi le site du Domaine Forget, centre d’art de renommée internationale.

 

La création d’une paroisse du nom de Saint-Irenée est d’abord autorisée par l’Archidiocèse de Québec le 12 mai 1840 puis confirmée en 1844 après qu’une église y fut construite. Le premier curé résidant est l’abbé Charles Pouliot et ce territoire contenait dès lors environ 800 habitants. Le 1er juillet 1855, la création de la municipalité de Saint-Irenée est officialisée par la rédaction d’une constitution. La population était de 1060 âmes en 1861 et se répartissait entre une centaine de familles, selon ce qu’a pu constater le consul français Charles-Henri-Philippe Gauldrée-Boilleau qui y a mené une enquête sociologique auprès des familles paysannes. Celui-ci remarque entre autres certaines particularités dans le langage des locaux tel que dire «espérez un instant» au lieu de «attendez un instant» ou encore «c’est de valeur» pour réagir à un événement fortuit.

 

Au tournant du xxe siècle, le juge Adolphe-Basile Routhier, qui a aussi écrit les paroles de l’hymne national du Canada, et l’homme d’affaires et financier Rodolphe Forget possèdent des domaines estivaux face au fleuve, dans le secteur aujourd’hui occupée par le Domaine Forget. Ce dernier y possédait un somptueux domaine appelé Gil’Mont (détruit par un incendie en 1965) où sa fille, la femme politique Thérèse Casgrain, a passé de nombreux étés, tel qu’elle l’a relaté dans son autobiographie.

La municipalité est reliée à La Malbaie et Québec par Chemin de fer Charlevoix à partir de 1919. Une Caisse Populaire y est établie en 1945 et un l’Aéroport de Charlevoix en 1962. Source Photo et texte Wikipédia